Archivo de la etiqueta: novela extranjera

UNA CASA EN EL FIN DEL MUNDO / A home at the end of the world, DE MICHAEL CUNNINGHAM

Una casa en el fin del mundo

Hay libros que enamoran hasta tal punto,  que intentamos retrasar la lectura del final para prolongar su presencia en nuestra mesilla, en nuestras manos y ojos. Son libros que despiertan en nosotros un sentimiento de gratitud profunda al volver su última página. Nos desnudan para dejarnos envueltos en una melancolía que, como un albornoz suave y amoroso,  nos resistimos a abandonar. Una casa en el fin del mundo es uno de ellos y parte de la responsabilidad recae sobre Michael Cunningham, quien ha escrito esta novela con contención, encanto, minuciosidad, pero sobre todo con una honestidad devastadora Sigue leyendo

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UN MAL DÍA PARA NACER, de Courtnet Collins. Ed Lumen 2014 / The burial (Allen & Unwin)

Seguimos dando visibilidad a las mujeres. La reseña de este libro forma parte de nuestro proyecto: SIN ELLAS LA HISTORIA NO ESTÁ COMPLETA

Escapar. Escapar. Escapar.

portada editorial Lumen

portada editorial Lumen

Escapar. Esta mujer, Jessie  Hickman, lleva este verbo en sus ojos, en su cabello al viento, en su ágil y sufrido cuerpo, en todo su ser. Escapar de la soledad  y el vacío que le dejó la muerte de su joven padre, escapar de una madre para la que nunca ni ella ni nadie significó nada. De un matrimonio forzoso en el que a duras penas aprendió a esquivar los golpes envueltos en aliento alcoholizado. Escapar de una criatura que enterró nada más parirla y a quien la tierra amamantó con noche estrellada.

Courtney Collins nos cuenta la historia de esta bandida australiana, convertida ya en leyenda, en  Un mal día para nacer o en The burial, si preferimos leerla en versión original. La peligrosa Jessie vivió  fuera de la ley a principios del siglo XX, en el valle del Hunter. La autora nos atrapa con esta historia salvaje, cruel, de supervivencia al límite, en la que la vida se rearma tras cada peligro sorteado. Y el mérito no sólo recae sobre al atractivo que ejerce la vida y la personalidad de la protagonista sobre el lector. Lo Sigue leyendo

EL RETRATO DE DORIAN GRAY, de Óscar Wilde

el-retrato-de-dorian-grayEL RETRATO DE DORIAN GRAY, de Óscar Wilde.  Reseña escrita por Sergio Badules (1º Bachillerato)

¿El camino hacia la autoperfección no es el mismo que el de la autodestrucción?

El afán de belleza lo llevará a desear la eterna juventud y a consagrar su alma al diablo; las repercusiones que tiene en nosotros el transcurrir de los años, tanto física como moralmente, pasarán a su retrato, verdadero espejo de su ser.

Con esta premisa, Oscar Wilde plasma la vanidad, la arrogancia y sus derivados a través del viaje de Dorian Gray de la mano de Fausto.

El libertinaje desmedido, el alcohol abrasador y las grandes y opulentas fiestas son la máscara que oculta la más profunda depresión. Ni el amor de una hermosa actriz le hará retomar la senda de la luz. Su mente enferma no lo desea, la aversión hacia la realidad sólo muestra el temor del narcisista a su propia belleza, el temor a esfumarse… Sigue leyendo

CINCO “NOVELAS PUZLE” PARA DEJARSE LLEVAR

La estructura puzle, o estructura mosaico, es una de las más atractivas de la literatura. Son novelas que se componen de pequeños fragmentos que se van acumulando en la conciencia del lector, encajando poco a poco como un puzle. Sin embargo, en una buena novela con estructura puzle, el lector no se despista ni se aturulla.  Al contrario, acaba sintiéndose arrastrado por todo ese río de pequeñas piezas, donde suelen mezclarse personajes, tiempos, vivencias… y, sin apenas esfuerzo por encajarlas adecuadamente, se va construyendo ante sus ojos el puzle completo, ya sea este la vida de una personaje, una lugar en determinada época, una historia de amor…

Las novelas puzle nos envuelven y nos zarandean con su fuerza. A través de ellos fluimos sin remedio. Aventúrate, déjate llevar. Estos son las cinco que te proponemos y estos son sus comienzos: Sigue leyendo

KINSHU. TAPIZ DE OTOÑO, de Teru Miyamoto, Ed Alfabia

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Todos los días, mientras estoy andando, curiosamente paladeo cómo mi decisión de girar hacia la derecha o hacia la izquierda se convierte en la esencia de la vida” p. 214

Teru Miyamoto es uno de los narradores más reconocidos en Japón. Si bien su estilo no es fácil de clasificar, queda plasmado en esta novela que leemos con la cadencia de las hojas al caer de los árboles. No es una novela trepidante, no nos sumerge en una vorágine de experiencias ni de intrigas que nos mantengan en vilo. Sin embargo, su inicio podría ser el comienzo de una novela policíaca. Aki es una joven casada a quien se le comunica que su marido, Yasuaki,  ha aparecido en un hotel de Kioto, gravísimamente herido de arma blanca, al lado de una bellísima mujer que se ha suicidado. El lector podría esperar una enrevesada y trágica historia en las siguientes páginas del libro, pero el autor prefirió dar un giro más intimista a la historia y ,de este modo, hablar de esos sentimientos profundos que tan difícilmente afloran para ser comprendidos, comunicados, compartidos.

Aki, sin haber entendido lo más mínimo de lo que pudo pasar realmente aquel día trágico en la habitación del hotel, ni del pasado de Yasuaki, decide divorciarse. Sin hablar nunca de ello, los dos protagonistas iniciaron por separado una huida hacia adelante. Él fracasará en sus negocios, intentará rehacer su vida de pareja con una mujer que compensa su falta de atractivo con su valentía y fortaleza. Ella dará sentido a su vida desviviéndose por un hijo discapacitado, rescatándose de un matrimonio desdichado, haciendo de la música de Mozart la armonía del devenir de su universo.

No contamos casi nunca con él, porque casi nunca aparece cuando lo necesitamos, pero el caso es que siempre está ahí, imprevisible, el azar. Ni Aki ni Yasuaki lo tuvieron en cuenta cuando diez años más tarde, un día, cruzó sus dos huidas en uno de los parajes más imponentes de Japón, el monte Zaô. Un brevísimo encuentro, casi sin palabras, sin miradas, zarandeó la vida de ambos. No pudieron evitar iniciar una relación epistolar en la que  regalarse momentos desconocidos para el otro. Cada carta desvelará los sentimientos que a duras penas pudieron mantener en su interior más oscuro y solitario. Fuera del libro pero dentro de la lectura, el lector va experimentando la extraña y turbadora sensación de estar leyendo un correo privado, de estar traspasando los límites de una intimidad tan ajena y, por otra parte, tan cercana.

La historia termina en otoño, como comenzó. Las hojas rojas de los arces empiezan a cubrir el suelo de Japón. Aki y Yasuaki han saldado su deuda personal, mientras cada latido de nuestro corazón se acompasa con la música de Mozart y pone banda sonora al caer de las hojas.

AVENIDA DE LOS MISTERIOS, de John Irving

La avenida de los misterios, de John Irving

La avenida de los misterios, de John Irving

JOHN IRVING, Avenida de los misterios.  Tusquets, 2016.

Atención: en esta novela dos mundos, el de la imaginación y el de la realidad, se aproximan a velocidad de colisión.

El mundo  literario de Avenida de los misterios, como el de Juan Diego -el protagonista de la historia, un escritor mexicano que lleva cuarenta años viviendo en Iowa, EEUU-,  es “un mundo predestinado; lo inevitable se cierne en el futuro” (p.288).  Y lo inevitable está en la infancia.  Ahí vuelve Juan Diego una y otra vez, porque en la infancia y primera adolescencia es donde se encuentra el origen de todo.

Juan Diego toma de forma caótica un medicamento para el corazón, y sus dosis excesivas (o la falta de ellas) le sumergen fácilmente en un sueño lleno de recuerdos, o en recuerdos con forma de sueños.  Así, de la mano de su onírica imaginación, recorremos una infancia como “niño de la basura” en un vertedero de Oaxaca (México)  y como futuro funambulista en el circo La Maravilla de esa misma ciudad.  Y también lo acompañamos en su presente, en mitad de la cincuentena, con cierta propensión a la tristeza, a la ternura, a la imaginación y a encontrarse una y otra vez con dos mujeres un tanto “irreales”, una especie de ángeles del sexo y la muerte, que le acompañan en un viaje a Filipinas, país al que acude para saldar una promesa de la infancia.

Pero Juan Diego no está solo.  Le acompañan en su recorrido vital unos cuantos de esos personajes tan propios de Irving y tan, tan especiales.  Lector, caerás rendido a los pies de Lupe, la hermana de Juan Diego,  una insólita niña de trece años, inteligente, sincera y deslenguada, que todos creen retrasada debido a su lenguaje ininteligible que sólo Juan Diego puede traducir, y que además tiene la extraordinaria capacidad de leer el pensamiento, conocer el pasado e incluso a veces el futuro de las personas con las que se cruza.  (Con el permiso de Irving, tomamos prestado de la delirante Lupe el acertado improperio “giliplayas” y nos lo apropiamos para futuras oportunidades de uso.)

Conocerás también al hermano Pepe, jesuita bondadoso y comprensivo, que descubre la extraordinaria capacidad lectora de Juan Diego, allá en el vertedero.  Y a Edward Bonshaw, el “señor Eduardo”, aspirante a jesuita, estrafalario, divertido, incondicional y… muy desorientado.  Y a la maravillosa Flor, que nos recuerda un poco a la Señorita Frost de Personas como yo.  Y muchos más:  el gringo bueno, el doctor Vargas, Esperanza, la doctora Rosemary, Miriam y Dorothy, Rivera, Clark French… que conforman un universo lleno de humor, nostalgia y dignidad, un mundo en colisión con la sórdida dureza de la realidad del vertedero, del circo, de la enfermedad, de la pérdida y de  la muerte. (Y así, por ejemplo, cuánta ternura y respeto en las páginas donde el SIDA muestra su terrible presencia.)

Además, Avenida de los misterios es también una novela sobre la literatura: sobre por qué escribir, sobre el poder de la lectura y la calidad de real de lo que solo ocurre -aparentemente- en los libros; la literatura que, una vez más, nos salva de la soledad y de la sensación de ser extraños en cualquier lugar:

-Recuerda Juan Diego: tú eres un lector -dijo el ‘señor Eduardo’ al muchacho, que tenía cara de preocupación-.  Hay una vida en los libros, y en el mundo de tu imaginación; existe algo más que el mundo físico, incluso aquí.  (p.300)

Nosotros somos el milagro“, decía Lupe en su indescifrable lenguaje.  Y en medio de la sordidez y de la ausencia de futuro del basurero y el circo, por fin ocurre un auténtico milagro. Y como el mundo literario de Juan Diego es un mundo predestinado, nos lo anuncia Irving ya desde la cita de Shakespeare que precede a la novela:

… que siempre acaba el caminar
cuando se encuentra el amor.

john irvingSi quieres leer la reseña sobre Personas como yo, pincha AQUÍ.  Si quieres leer una entrevista con John Irving en su presentación de Avenida de los misterios, pincha AQUÍ.

THE GIRL ON THE TRAIN (La chica del tren) by Paula Hawkins.

¡Qué bienvenida es la entrada que nuestra compañera Lidia Aranda ha escrito sobre este libro! Leer en otro idioma es tan beneficioso o más que leer en la lengua materna de uno, no hay más que iniciarse para comprobar sus prodigiosos efectos. Go ahead!!!

The girl on the train, by  Paula Hawkins.

Todos los que habéisthe-girl-on-the-train viajado a Londres sabéis que los medios de transporte, como el autobús rojo, el metro, el overground, el DLR, el tren y hasta los barcos del Támesis, forman parte de la vida diaria de los habitantes de la ciudad.

Es el caso de Rachel, la protagonista de esta novela de suspense, que, en una parte de su trayecto en tren, contempla todos los días su antigua casa (donde ahora vive su exmarido y su familia) y fantasea con las vidas de otros vecinos. Pero no todo es fantasía ni alucinaciones por su adicción al alcohol, hecho que le provoca además pérdidas de memoria o “blackouts” y le atormentan una vez sobria.

Un día, después de haber estado bebiendo toda la noche, se despierta cubierta de sangre y llena de magulladuras. Al poco tiempo, la policía acude a su casa y le interroga sobre una vecina (Megan) a la que había estado observando desde el tren…

Esta novela estaba en todas las librerías de Londres e incluso en los supermercados ya que ha sido número uno en venta este verano. Y no me extraña, porque la trama te envuelve de tal manera que quieres saber más y más. La escritora Paula Hawkins, que había trabajado como periodista durante quince años, utiliza un lenguaje directo sin artificios, fácil de entender así que os recomiendo que la leáis en inglés.

“Kept me up most of the night” Stephen King

« My vote for unreliable narrator of the year » The Times

« Agatha Christie meets Rear Window… a taut psychological thriller that’s chock-full of chilling twists » Mail on Sunday

Lidia Aranda

AMISTAD, de Saneatsu Mushanokoji

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De vez en cuando a Milhojas le entra una tremenda nostalgia de Japón, país que visita frecuentemente a través de su literatura. Y nada como tener un poquito de tiempo para disfrutar de Amistad, de Saneatsu Mushanokoji y de Kokoro, de Natsume Soeku.

Empezamos a leer Amistad y nos sumergimos de lleno en el Japón de la 1919. Acaba de terminar la era Meiji (la última era de los rituales,  de los samuráis, del “culto a las reglas”, que es lo que significa Meiji) con la muerte del emperador, y comienza la breve “democracia Thaiso”, llena de cambios y reformas que pronto quedarán oscurecidas por el militarismo de la era Showa. Sigue leyendo

MIL IMÁGENES EN MIL PALABRAS

Quizá sea verdad que una imagen vale más que mil palabras.  O quizá sea al revés, que a veces la palabra justa llega a sugerir más de mil imágenes.  Lo cierto es que cuando imágenes y palabras colaboran juntas, las sugerencias y las posibilidades se multiplican.

Os dejamos aquí dos vídeos realizados por nuestros alumnos de 4º ESO en la segunda evaluación.  El primero es un “booktrailer” sobre Tú y yo, la novela de Niccolo Ammaniti que gira en torno a Lorenzo, un adolescente inadaptado que busca el anonimato de ser simplemente uno más, y en el camino se descubre a sí mismo.  El corto realizado por María M., María P., Andrea y Santiago nos parece simplemente excepcional.

El segundo es un vídeo sobre la novela editada en Contraseña Por qué me comí a mi padre, de Roy Lewis.  Lo ha realizado Alberto, apasionado de la Sigue leyendo

EL CURIOSO INCIDENTE DEL PERRO A MEDIANOCHE, de Mark Haddon

el curioso incidente del perro a medianocheEL CURIOSO INCIDENTE DEL PERRO A MEDIANOCHE, de Mark Haddon.  Editorial Salamandra.

(Reseña escrita por Marta Aguilar, de 4º ESO.  Puedes leerla también en el blog CORAZONES DE PAPEL, uno de los blogs realizados por los alumnos de 4º ESO B y C.)

Esta es una historia conmovedora, en la que después de leer el libro cambias de opinión con respecto a las personas que tienen alguna discapacidad mental. En este libro se cuenta la historia de un chico muy diestro en matemáticas, pero que tiene dificultades con las relaciones sociales, en la que el protagonista lucha con convicción y afronta sus miedos por conseguir lo que quiere. Además, está contada en primera persona por el protagonista, por tanto, Mark Haddon, el autor, nos cuenta esta historia desde un punto de vista diferente e intenta que comprendamos la realidad de este tipo de personas. Sigue leyendo

TIEMPOS DE HIELO, de Fred Vargas

tiempos de hielo¿Qué sucedería si fuésemos capaces de revivir la historia? No simplemente reconstruirla, con escenarios y actores, sino hacer brotar de nuevo los sentimientos, las pasiones encontradas, las ideas de, por ejemplo, la época del Terror de Robespierre?  ¿Qué ocurriría si pudiéramos escuchar de nuevo en la tribuna al mismo Robespierre, el que entre septiembre de 1793  y la primavera de 1794 guillotinó en nombre de la virtud a todo aquel que se oponía a la Revolución Francesa? ¿Qué pasiones se desatarían? ¿Qué catarsis o venganzas provocaría? Sigue leyendo

11 LIBROS PARA LEER DE UN TIRÓN (o cómo sobrevivir a la navidad)

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La literatura es un arte asociado a múltiples placeres:  mirar las portadas; elegir un libro; sumergirse en un tocho impresionante que nos mantiene en vilo durante días, o semanas; leer a la vez con otra persona; hablar apasionadamente de lo que has leído… y también leer una historia completa, de principio a fin y de un tirón, sin casi levantar los ojos del libro.

Te proponemos once libros para que te los puedas leer estas navidades en una tarde de mantita y sofá; en unas horas de tren o avión; o -si no sales a celebrar el fin de año- para refugiarte en esos momentos de locura colectiva entre las acogedoras páginas de un libro. Que la lectura te acompañe esta navidad.

paradero-desconocidoPARADERO DESCONOCIDO, de Kressmann Taylor  Para lectores intuitivos: es mucho más la aterradora realidad que no se relata que lo que se cuenta. Sigue leyendo

La actualidad de REBELIÓN EN LA GRANJA, de George Orwell

rebelion-en-la-granjaCuando George Orwell publicó Rebelión en la granja en 1945, no suponía que setenta años después unos alumnos de 4º ESO leerían su obra con ojo crítico y altas exigencias.

En lo que todos se han puesto bastante de acuerdo es que la obra es corta y fácil de leer (un punto para Orwell), también en encontrar características propias de la sátira o de las fábulas en esta historia sobre la corrupción y el poder (un punto para mis alumnos).  Descubrir a qué personajes históricos de la Revolución rusa y la URSS corresponden los personajes de Rebelión en la granja también ha sido fácil (un punto para la profe que les facilitó las páginas donde podían buscar información fiable). Sigue leyendo

LA BICICLETA DE SUMJI, de Amos Oz

La bicicleta de sumjiLA BICICLETA DE SUMJI, de Amos Oz.  Editorial Siruela.

 

La manera como el amor llega a nuestras vidas es siempre sorprendente e impredecible.  Y si no lo es a ojos de los demás, para uno mismo siempre es un suceso extraordinario.  Pero lo cierto es que Sumji conoció el amor de forma ciertamente original.  Que un niño de once años se enamore de una niña de su clase no es algo excepcional (excepto para el niño, claro). Que escriba su nombre en el agua e invente para ella un paraíso imaginario en África o entre las montañas del Himalaya ya es incluso envidiable.  Pero que llegue al reconocimiento del amor correspondido después de cambiar una bicicleta por un tren eléctrico, el tren eléctrico por un perro; perdido el perro, encuentre un sacapuntas como talismán y use este talismán como prenda de amor, todo ello en un solo día, es, cuando menos, sorprendente.  Porque el amor tiene sus condiciones, y hay que perderlo todo para llegar a la felicidad, y Sumji lo abandonará todo, incluso su sacapuntas, para llegar a lo que más desea. Sigue leyendo

LA INTRUSA, de Eric Faye

LIBRO_La-intrusaLA INTRUSA, de Éric Faye
(Título original: Nagasaki)
Salamandra, Barcelona, 2013
Traducción del francés de José Antonio Soriano Marco.
 

“Se dice que los bambúes del mismo tronco florecen el mismo día y mueren el mismo día, por lejanos que sean los lugares del mundo en que los planten”. 

Esta cita de Pascal Quignard abre este exquisito libro de Eric Faye, cuyo título original es Nagasaki.  Qué manía la de cambiar los títulos originales por otros que no son el que el autor quería; en este caso, supongo que se pretende potenciar con el nuevo título lo que el libro tiene de más intrigante y misterioso.  Sin embargo, me parece un error, porque no es un libro de intriga, sino un libro sobre la soledad.  La intrusa gira en torno a un meteorólogo cincuentón y solitario que un día comienza a sospechar que alguien entra cotidianamente en su casa.  Pequeños indicios delatan a la intrusa (un yogur que falta en la nevera, un poco menos de zumo dentro del envase, una botella que no está en el sitio exacto donde debería estar…).

En realidad, no se puede contar mucho más, porque el libro es tan breve que si se cuenta algo más prácticamente destripamos el argumento.  Pero sí que podemos decir que es un libro sobre la soledad, sobre los inadaptados a la sociedad, sobre los que buscan refugio y los que necesitan compañía y aún así la rechazan cuando la tienen cerca.  Esa gente, como los bambús de un mismo tronco, están destinados a veces a tener vidas paralelas, como los dos protagonistas de esta historia, que de forma extraña entrecruzan sus vidas en la casa del meteorólogo.  A pesar de su brevedad, el libro está lleno de bellísimas imágenes que generalmente giran en torno a la intrusa: la mujer que vuelve la cara al sol y deja que le acaricie la piel reconociendo esta caricia como un bien preciado; la mujer que busca refugio entre los bambúes de las afueras de la ciudad.

Él es un hombre en principio anodino, solitario, un poco triste, cuadriculado, que necesita desesperadamente paliar su soledad y no sabe cómo hacerlo, que solo sabe ver la vida en una dirección y que ignora a su corazón cuando este le insinúa otras direcciones.  Ella, la aparente intrusa (cuando llegamos al final del libro nos preguntamos ¿quién es, en realidad, el intruso?), es una mujer fuerte y delicada a la vez, resistente y vulnerable (como los bambúes).  Él es un hombre oscuro que no reconoce la luz cuando la ve. Ella es una mujer luminosa condenada a vivir en la oscuridad.

Es un libro tremendamente apropiado para leer de un tirón, una tarde de domingo, a poder ser lluviosa.  Y al terminarlo, queda la sensación de que acabamos de leer una pequeña joya y bullen en nuestra cabeza unas palabras de la intrusa: “Pienso que todas las constituciones del mundo deberían reconocer el derecho inalienable de cualquier persona de regresar cuando guste a los escenarios más entrañables de su pasado.  Poner a su disposición un manojo de llaves que le permitieran entrar a todos los pisos, casas y jardines donde transcurrió su infancia y pasarse las horas muertas en esos palacios de inviernos de la memoria”.  Quizá estas palabras son las que nos hacen sentir una intensa nostalgia antes de cerrar la contraportada.